불안이란 명확한 원인없이 미래에 대한 두려움, 근심, 걱정, 긴장으로 특정 지워지는 불쾌한 정서를 경험하는 주관적 자의적 상태를 의미합니다. 불안은 살아가면서 누구나 매사에 느낄 수 있는 감정입니다. 이런 불안 증세는 스트레스, 위험 고통 등이 예상되는 상황이나, 예기치 못한 일이 발생 할 수 있는 상황에서 쉽게 경험할 수 있습니다. 특히, 새로운 환경에 적응하고자 할 때 필요한 현상으로 뚜렷한 원인 없이 생기는 불쾌하고, 모호한 두려움 등으로 표현되는 기분상태를 지칭합니다.
이 때, 더불어서 장애를 일으키는 자율신경계통의 문제로 인해 각종 신체 증상 (예: 두통, 발한, 심계항진, 가슴 답답함, 위장관 장애 등) 이 동반됩니다.

정상적인 불안

정상적인 불안은 앞으로 일어날 일을 효과적으로 대비할 수 있도록 도와주는 좋은 역할을 합니다. 즉, 위협적인 상황에 대하여 자신을 지키기 위해 또는 어떤 상황에서 행동이나 일을 더 잘하기 위해 불안 증상이 필요합니다.

불안장애

주어진 자극에 대하여 빈도, 강도, 기간의 측면에서 부적절한 반응을 보이는 경우를 병적인 불안 또는 불안장애라고 합니다. 현실적인 위험이 없거나 사소한 자극에도 쉽게 불안해지는 경우가 그 첫번째 경우입니다. 한편 때로는 납득할만한 원인이 존재하지만, 일반적인 수줍음과는 달리, 불안 정도가 납득할만한 범위를 넘어서 그 사람의 사회적 역할과 기능에 심각한 장해가 있는 경우에만 병적인 불안이라고 판단할 수 있습니다.

정신과의사의 진단과 도움이 필요한 불안장애
  • 특별한 이유 없이 불안 및 초조감을 주로 호소하는 경우
  • 심장마비나 질식과 같은 위급한 증상을 호소하지만, 심혈관이나 호흡기계통에 문제가 없는 경우
  • 두려워하는 대상이나 상황에 노출될 때 지나치게 불안 증상을 경험하는 경우
  • 반복적이고 강박적인 생각이나 행동을 떨쳐버릴 수 없는 경우
  • 심각한 위기 상황(정신적 충격) 이후, 반복적으로 불안 증상을 경험하는 경우

각 항목을 주의 깊게 읽고 오늘을 포함해서 지난 한 주 동안 자신이 경험한 정도를 아래와 같이 그 정도에 따라 적당한 항목에 체크해 주시기 바랍니다. [ 자료출처: BAI ]

문항 항 목 전혀
느끼지
않았다
조금
느꼈다
상당히
느꼈다
심하게
느꼈다
1 가끔씩 몸이 저리고 쑤시며 감각이 마비된 느낌을 받는다.
2 흥분된 느낌을 받는다.
3 가끔씩 다리가 떨리곤 한다.
4 편안하게 쉴 수가 없다.
5 매우 나쁜 일이 일어날 것 같은 두려움을 느낀다.
6 어지러움(현기증)을 느낀다.
7 가끔씩 심장이 두근거리고 빨리 뛴다.
8 침착하지 못하다.
9 자주 겁을 먹고 무서움을 느낀다.
10 신경이 과민되어 있다.
11 가끔씩 숨이 막히고 질식할 것 같다.
12 자주 손이 떨린다.
13 안절부절못해 한다.
14 미칠 것 같은 두려움을 느낀다.
15 가끔씩 숨쉬기 곤란할 때가 있다.
16 죽을 것 같은 두려움을 느낀다.
17 불안한 상태에 있다.
18 자주 소화가 잘 안되고 뱃속이 불편하다.
19 가끔씩 기절할 것 같다.
20 자주 얼굴이 붉어지곤 한다.
21 땀을 많이 흘린다(더위로 인한 경우는 제외).